أنهار من الجليد على المريخ تكشف عن عصور جليدية عرفها الكوكب

قالت قائدة الدراسة شانون هيبارد، طالبة الدكتوراه في جامعة ويسترن أونتاريو في كندا، إن الميزات الشبيهة بالتدفق المكتشفة حديثًا على كوكب المريخ غريبة لأنها تحدث على أرض مستوية.

وتوصلت دراسة جديدة إلى أن ملامح متعرجة غريبة على سهل مسطح يُعرف باسم أركاديا بلانيتيا تشبه إلى حد كبير التيارات الجليدية داخل الصفائح الجليدية في القارة القطبية الجنوبية. إذا كانت هذه الأنهار الجليدية المغطاة ضحلة موجودة بالفعل ، فقد تكون سببًا لتوجيه بعثات مأهولة في المستقبل إلى المريخ نحو المنطقة. كان المكان بالفعل مثيرًا للاهتمام لـ SpaceX و NASA لأنه سهل واسع ومسطح ، وهو مثالي لهبوط المركبات الفضائية. إذا كان هناك جليد ليس عميقًا جدًا تحت سطح السهل ، يمكن لرواد الفضاء أيضًا أن يكون لديهم مصدر مياه في متناول اليد بسهولة.

كما قال هيبارد لـ Live Science: “هناك الكثير من الأدلة على أن هذه منطقة غنية بالجليد ، لكن ليس لدينا أي تضاريس طوبوغرافية واضحة تحدث حيث توجد هذه السمات المتعرجة”. “إنهم موجودون في طائرة مستوية إلى حد ما ، لذلك كان هذا غريبًا نوعًا ما.”

تضاريس غامضة على المريخ

لعقود من الزمان، لاحظ العلماء ميزات على سطح المريخ تبدو مرتبطة بالجليد. إلى جانب التلال المنخفضة، توجد مآزر من الحطام تُعرف باسم ميزات الفصوص بسبب شكلها ، والتي تبدو وكأنها تدفق للأنهار الجليدية مغطاة بطبقة رقيقة من الصخور. هناك أيضًا أنماط مخططة داخل الأخاديد تشبه الأنهار الجليدية المتدفقة عبر الوديان على الأرض.

تقع أركاديا بلانيتيا في الأراضي المنخفضة الشمالية للمريخ. في آخر 3 مليارات سنة ، تدفقات الحمم البركانية النشطة سلسة فوق هذه المنطقة ، بحيث أصبحت أقل بكثير من الحفر مقارنة بأجزاء أخرى من الكوكب. تشير البيانات التي تم جمعها من المدار على مر السنين إلى أن الأرض في المنطقة غنية بالهيدروجين. نظرًا لأن الماء يتكون من جزيئات الهيدروجين والأكسجين، فإن هذا الهيدروجين يشير إلى وجود جليد مائي أسفل السطح مباشرة.

قال هيبارد إن ميزات مماثلة تحدث في أركاديا بلانيتيا. تحدث ميزات الفصوص بالقرب من مجموعة من الجبال المعروفة باسم Erebus Montes التي ترتفع من السهل. ملامح متعرجة ثعبان من خلال المناطق المنخفضة. جمعت هي وزملاؤها الملاحظات من عدة أدوات مختلفة في محاولة لتحديد هذه الميزات. وشمل ذلك صورًا من المدار ، وبيانات حرارية تُظهر درجة حرارة السطح ليلًا ونهارًا ، وبيانات البياض التي تكشف انعكاسية السطح ، ومعلومات عن غطاء الغبار ، وبيانات عن الارتفاع والتضاريس.

تدفق جليدي على المريخ

قال هيبارد إن الملامح المتعرجة كانت اللغز الأكبر ، لأنها بدت وكأنها نتجت عن تدفق الجليد، لكن التضاريس لم تكن شديدة الانحدار بما يكفي لتوضيح سبب تحرك الجليد.

“كان علينا أن نحاول معرفة ما هي بحقهم ، ولماذا لديهم التوقيعات الحرارية التي لديهم ، ولماذا تكون ساطعة جدًا في النهار والليل ، ولماذا يبدو أنها تتمتع بميزات تدفق ، ولماذا يتم توجيهها ، لماذا تحدث بالقرب من مآزر الحطام الفصوص؟ ” قالت.

اقترح التحليل أن هذه السمات كانت، في الواقع، جليدية في الأصل. قال هيبارد إن الأشكال المتعرجة بدت مشابهة لميزات أخرى مرتبطة بمواد بطيئة التدفق شوهدت على المريخ، وتشير البيانات إلى أن هذه البقع كانت بالفعل غنية بالجليد.

قال هيبارد إن أكثر ما تبدو عليه السمات المتعرجة هو تيارات الجليد داخل الصفائح الجليدية على الأرض ، والتي تحدث بشكل أساسي في القارة القطبية الجنوبية. قال هيبارد إن هذه التدفقات الجليدية السريعة الحركة غير مفهومة جيدًا على الأرض، ناهيك عن المريخ، لكنها تظهر مثالًا على تدفق الجليد في تضاريس مسطحة إلى حد ما.

وأضاف هيبارد: “تيارات الجليد شيء قد يكون على سطح المريخ وقد يشير إلى حدوث عمليات جليدية أكثر تعقيدًا على المريخ، وهو ما أعتقد أنه مثير للاهتمام حقًا”.

قال هيبارد إن هذا ادعاء مثير للجدل، لأن معظم التيارات الجليدية على الأرض تتطلب على الأقل طبقة رقيقة من الماء السائل في قاعدتها لتليين تدفقها. وقالت إنه ليس من الواضح ما إذا كانت المياه تحت الجليدية موجودة أو كانت موجودة على كوكب المريخ ، كما أنه ليس من الواضح ما إذا كانت هناك حاجة لقاعدة رطبة للتسبب في تدفق تيارات الجليد على الكوكب الأحمر. أحد الاحتمالات هو أنه في الماضي ، عندما كان مدار المريخ مائلاً بشكل مختلف عما هو عليه اليوم وكان مناخه مختلفًا، كان من الممكن حدوث ذوبان تحت الجليد.

وقالت إن الخطوة التالية هي فحص التضاريس المحيطة بهذه المعالم المتعرجة للحصول على مزيد من الدلائل. وأضافت أن أركاديا بلانيتيا لم تدرس أبدًا إلا من المدار، لكنها قد تكون مكانًا مثيرًا لإرسال بعثات المريخ في المستقبل.

وقال هيبارد “سيكون مكانًا مثيرًا للهبوط ليس فقط من أجل الوصول إلى الجليد المائي ووفرة الجليد المائي، ولكن أيضًا من أجل القيمة العلمية”.

اضف رد

لن يتم نشر البريد الإلكتروني . الحقول المطلوبة مشار لها بـ *

*